Wittem - St. Gerardus Majella




Wandelroute:ZL-0110
Startplaats:Wittem, Gerarduskapel
Startcoördinaten:N 50° 48' 48.24"     E 5° 54' 45.04"
Afstand:10,5 km
Hoogteverschil:93 meter
Totale stijging:238 meter
Datum:01-02-2010



St. Gerardus Majella

St. Gerardus Majella (1726-1755) werd geboren in Muro Lucano (Italië). Gerardus had de vurige wens om kloosterling te worden, maar de Kapucijnen in zijn woonplaats wezen hem af wegens zijn zwakke gezondheid. Na herhaalde pogingen lukte het wel zich aan te sluiten bij de Redemptoristen, een op dat moment nog jonge congregatie van rondtrekkende predikanten. Hij trad in toen hij 23 jaar was en kreeg al gauw faam als een hulpvaardige broeder en goede raadsman voor velen. Tuberculose ondermijnde zijn fragiele gezondheid en hij stierf in Materdomini op 30-jarige leeftijd.

De mensen in de streek beschouwden hem meteen al als een heilige. De kerk bevestigde dat, eerst door een zaligverklaring in 1893, gevolgd door de heiligverklaring in 1904. Na zijn heiligverklaring preekten de "Paters van Wittem" (van dezelfde congregatie als St. Gerardus) in het hele land over deze heilige medebroeder. Zo werd Gerardus Majella ook onder Nederlandse katholieken populair.

Om het groeiend aantal pelgrims op te vangen werd in 1961 naast de kloosterkerk in Wittem een Gerarduskapel gebouwd. In 1995 werd er een devotieruimte aan toegevoegd, waar het Gerardusbeeld een plaats kreeg. Jaarlijks bezoeken ruim 150.000 pelgrims dit bedevaartsoord.



Kijk ook eens op mijn andere WebStekken: www.quilts.anneliesverheijen.nl

www.bioweb.anneliesverheijen.nl